COMO SE UTILIZAN LOS TATUAJES “tattoos” CON FINES MEDICOS

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Donde una vez los tatuajes eran tabú y tenían un estigma, tatuarse ahora es bastante común. El arte corporal puede incluso serconsiderado corriente principal. Solo Estados Unidos cuenta con la friolera de 20.000 salones de tatuajes, y el 36% de los estadounidenses entre las edades de 18 y 29 tienen al menos un tatuaje. UNAEncuesta 2019 encontró que más estadounidenses en 2019 tenían tatuajes que a principios de 2012. En términos de tinta global, un encuesta internacional realizadaencontró que el mayor número de encuestados con al menos un tatuaje vivía en Italia, seguido por Suecia, EE. UU., Australia y Argentina. Y alrededor17% de los que tienen tatuajes se arrepienten, generalmente porque es el nombre de otra persona. Tal vez evite escribir el nombre de su pareja en otra cosa que no sea henna, como quién sabe si se convertirá en su ex o cuándo. Pero los tatuajes no son solo por estilo o por sorprender a tus padres. En cambio, los tatuajes ahora se utilizan ampliamente en la comunidad médica. Desde electrodos de tatuaje hasta tatuajes digitales, ¡así es como se utilizan los tatuajes con fines médicos!

La historia de los tatuajes

Si bien la tinta corporal se ha vuelto más frecuente en los últimos años, los tatuajes han perdurado en una rica cultura. Se descubrieron momias egipcias que datan de c. 2000 aC, y hay una famosa momia congelada de 5.200 años apodada el Hombre de Hielo con puntos y cruces en la zona lumbar, la rodilla derecha y el tobillo derecho. La razón de los primeros tatuajes no está clara, aunque hayespeculación de que los tatuajes se originaron como terapiaen lugar de cosmética. Más tarde, alrededor del 450 a. C., el escritor griego Herodoto describió los tatuajes como marcadores de nobleza. E históricamente, los tatuajes se emplearon incluso como marcadores que marcaban a los individuos como miembros de varias sectas, como los grupos religiosos.

Tatuajes en medicina: tatuajes electrónicos como wearables para el cuidado de la salud

Aunque muchos tatuajes son puramente cosméticos, los tatuajes digitales o los tatuajes electrónicos tienen un propósito médico. De naturaleza similar a los tatuajes temporales, los e-tats se aplican primero humedeciéndolos y luego sujetándolos a un parche de piel. Después de eso, un tatuaje digital permanecerá durante unos días antes de que se borre. Sin embargo, estos tatuajes electrónicos no son meramente decorativos. En cambio, los tatuajes digitales pueden controlar la presión arterial, la frecuencia cardíaca, los niveles de azúcar en sangre o la hidratación. 

Básicamente, un tatuaje electrónico es un dispositivo portátil. Pero a diferencia de la mayoría de los rastreadores de actividad física, donde los sensores, como un monitor de frecuencia cardíaca, están integrados en un reloj de muñeca o en una correa para el pecho, los tatuajes electrónicos contienen todos los dispositivos electrónicos en un factor de forma pequeño. Los tatuajes digitales se componen de componentes electrónicos pequeños y flexibles como tinta conductora. Muchos están construidos con una aleación de metal líquido para imprimir circuitos increíblemente pequeños. Los materiales de tatuaje usuales para el cuidado de la salud incluyen grafeno, nanobarras de oro y diferentes polímeros. Dado que están directamente en la piel, los tatuajes digitales pueden ser incluso más precisos en sus lecturas de biomarcadores que los dispositivos portátiles tradicionales. 

Los electrodos de tatuaje impresos pueden medir las señales cerebrales

La prótesis fue testigo de un avance significativo con prótesis capaces de interactuar con el cerebro humano. Del mismo modo, los electrodos de tatuaje electrónico impresos pudieronregistrar mediciones de señales cerebrales. Ese es un gran salto en la tecnología médica y un gran avance en la tecnología del tatuaje. El director del Laboratorio de Materiales Aplicados para Electrónica Impresa y Blanda (LAMPSe) en el Instituto de Física del Estado Sólido de la Universidad Tecnológica de Graz, Francesco Greco desarrolló electrodos de tatuaje junto con un equipo de científicos italianos en 2015. Un gran avance se produjo en 2018 con los polímeros conductores de entonces impreso con una impresora de inyección de tinta en papel de tatuaje antes de ser adherido a la piel. Con un grosor de solo 700-800 nanómetros, que es aproximadamente 100 veces más delgado que el cabello humano promedio, estos tatuajes tecnológicos portátiles se adaptan fácilmente al cuerpo humano. Mientras que los electrodos de gel pueden secarse, estos tatuajes están secos y no requieren líquido para la conductividad. Además, son prácticamente inmunes a las interferenciasincluso por pelos que crecen fuera de la piel debajo. Estos tatuajes médicos de electrodos secos son ideales para un despliegue a largo plazo, ya que solo requieren polímeros conductores. 

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Aplicaciones de tatuaje electrónico

MC10, una empresa con sede en Massachusetts, Estados Unidos, desarrolló un tatuaje digital capaz de monitorear el rendimiento muscular, la actividad cardíaca y el movimiento. Un equipo de investigación de Corea del Sur diseñó un parche de control de glucosa que incluso puede administrar medicamentos. Es capaz de rastrear la temperatura corporal y el pH del sudor en personas con diabetes tipo 2. Luego, estos datos se envían a una aplicación de teléfono inteligente y una pequeña aguja en el parche administra una dosis de medicamento. 

Investigadores de la Universidad de Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) crearon un tatuaje electrónico que cambia de color denominado Dermal Abyss. Estas tintas biosensibles pueden cambiar de color según los cambios corporales y pueden tomar medidas de sodio, pH y glucosa. Además, este equipo de investigación inventó una tinta verde cuyo color se intensifica junto con el aumento de los niveles de sodio, generalmente una advertencia de hidratación. Y una tinta verde diferente se vuelve marrón con el aumento de los niveles de glucosa, una herramienta de control útil para los pacientes con diabetes. 

Get Inked: el futuro de la medicina electrónica y los tatuajes digitales

Aunque los tatuajes electrónicos pueden parecer una tecnología futurista, ya existen algunos tatuajes digitales razonablemente avanzados, y con capacidades de resolución de problemas del mundo real, gracias a la nanotecnología, la tecnología portátil más delgada que el cabello se puede aplicar a los pacientes para interactuar con el cuerpo humano en un Variedad de formas. Luego, estos datos pueden transmitirse a teléfonos inteligentes y dispositivos médicos, o incluso administrar medicamentos desde una pequeña matriz de agujas dentro del propio tatuaje digital. Incluso hay tintas que cambian de color que pueden transmitir información sobre niveles de glucosa o sodio. La tendencia es clara. Los tatuajes digitales, al igual que otros dispositivos portátiles, están preparados para proporcionar un seguimiento activo del análisis de la salud para los pacientes. Incluso existe la posibilidad de una administración automática de medicamentos.El monitoreo constante significa más datos para los proveedores de atención médica e incluso se relaciona con el monitoreo remoto del paciente.  

Por: Moe Long
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