Comprender y manejar el COVID prolongado requiere un enfoque dirigido por el paciente

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Comentario: Dr. Francisco Mera Cordero. Investigador principal Ensayo Clinico “E-Speranza Covid19”

Sabemos que alrededor de una cuarta parte de las personas que han tenido el virus experimentan síntomas que continúan durante al menos un mes. Aproximadamente 1 de cada 10 sigue enfermo después de 12 semanas. Y con el paso del tiempo nos vamos dando cuenta  que muchos síntomas perduran en el tiempo.

Quienes la padecen describen una combinación variable de síntomas superpuestos. Estos incluyen dolor en el pecho y  los músculos, fatiga, dificultad para respirar y lo que los pacientes describen como niebla mental.

Estamos empezando a comprender por qué las personas tienen estos síntomas. Incluyen la persistencia del virus en algunas partes del cuerpo que están protegidas del sistema inmunológico, como el cerebro; daño directo a órganos, como el corazón y los pulmones, y también al páncreas, provocando algunos casos nuevos de diabetes; y estados procoagulantes , que puede provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Sin embargo, existe una gran variedad tanto en el patrón de síntomas como en su gravedad.

Una cosa muy importante a tener en cuenta es que la probabilidad de tener un COVID prolongado no parece estar asociada con la gravedad de la infección inicial. Algunas personas con síntomas leves al inicio todavía la padecen. Sin embargo, algunas personas parecen estar en mayor riesgo,  las mujeres, aunque  y los profesionales de la salud.

Tenemos una deuda con estos pacientes, es necesario implementar estudios para caracterizar la enfermedad de la COVID persistente, y búsquedas de tratamientos eficaces. Es necesario disponer de unidades de investigación  clínicas de atención primaria  especializadas en esta nueva patología con una visión integral y multidisciplinar. Estaremos atentos a los avances en el conocimiento de la COVID persistente.

Articulo Fuente: https://www.euro.who.int/en/health-topics/health-emergencies/coronavirus-covid-19/news/news/2021/2/new-policy-brief-calls-on-decision-makers-to-support-patients-as-1-in-10-report-symptoms-of-long-covid/understanding-and-managing-long-covid-requires-a-patient-led-approach

Declaración del profesor Martin McKee, Observatorio Europeo de Sistemas y Políticas de Salud
25 de febrero de 2021

Durante el año pasado, nos hemos acostumbrado a observar el número diario de casos y muertes por COVID a medida que aumentan y disminuyen. Sin embargo, ahora sabemos que esta es solo una imagen parcial de los efectos de la pandemia. Desde el principio, hemos escuchado de personas que han tenido COVID pero, en lugar de recuperarse por completo esperada, han seguido sufriendo, a veces durante meses. Probablemente deberíamos haber esperado esto. Aunque muchas infecciones virales son autolimitadas, lo que hace que las personas se sientan mal durante solo unos días antes de desaparecer, otras causan problemas a largo plazo. Al principio, nos dimos cuenta de que este nuevo coronavirus no solo estaba causando neumonía. En algunos pacientes atacaba muchos sistemas corporales diferentes, como el corazón y los vasos sanguíneos, el cerebro y los riñones.

Inevitablemente, nuestros esfuerzos iniciales se concentraron en salvar las vidas de las decenas de miles de personas que estaban más gravemente enfermas y pasó algún tiempo antes de que volviéramos nuestra atención hacia aquellos que sufrían problemas persistentes. De hecho, tenemos una deuda con muchos de estos pacientes, que se unieron para crear conciencia sobre esta enfermedad. Como consecuencia, ahora sabemos mucho más sobre la condición que llamamos “COVID largo”, el nombre que dan los pacientes. Sabemos que alrededor de una cuarta parte de las personas que han tenido el virus experimentan síntomas que continúan durante al menos un mes. Aproximadamente 1 de cada 10 sigue enfermo después de 12 semanas. Y con el paso del tiempo nos vamos dando cuenta de que muchos están sufriendo por mucho más tiempo.

Esta es una condición que puede ser extremadamente debilitante. Quienes la padecen describen una combinación variable de síntomas superpuestos. Estos incluyen dolor en el pecho y los músculos, fatiga, dificultad para respirar y lo que los pacientes describen como confusión mental.

Estamos empezando a comprender por qué las personas tienen estos síntomas. Incluyen la persistencia del virus en algunas partes del cuerpo que están protegidas del sistema inmunológico, como el cerebro; daño directo a órganos, como el corazón y los pulmones, y también al páncreas, provocando algunos casos nuevos de diabetes; y coagulación de la sangre, que puede provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Sin embargo, existe una gran variedad tanto en el patrón de síntomas como en su gravedad.

Una cosa muy importante a tener en cuenta es que la probabilidad de tener un COVID prolongado no parece estar asociada con la gravedad de la infección inicial. Algunas personas con síntomas leves al inicio todavía la padecen. Sin embargo, algunas personas parecen tener un mayor riesgo, incluidas las mujeres, aunque también sabemos que tienen menos probabilidades de morir a causa de COVID y los trabajadores de la salud.

Esta es una condición que puede tener un gran impacto en la vida de las personas. Muchos no pueden regresar al trabajo o tener una vida social. Muchos han descrito cómo afecta su salud mental, especialmente porque el curso de la afección a menudo fluctúa; Justo cuando sienten que están mejorando, los síntomas regresan. Y, por supuesto, tiene importantes consecuencias económicas para ellos, sus familias y la sociedad.

Hemos publicado este resumen de políticas para crear conciencia sobre esta condición. Esperamos que ayude a los responsables de los servicios de salud a apreciar la complejidad del COVID largo y les brinde información actualizada al respecto.

Entonces, ¿qué debe suceder ahora?

Necesitamos enfoques multidisciplinarios y de múltiples especialidades para la evaluación y la gestión. Necesitamos trabajar con los pacientes y sus familias para desarrollar nuevas vías de atención, incluida la rehabilitación y las herramientas de apoyo en línea. Necesitamos analizar los derechos laborales, las políticas de pago por enfermedad y el acceso a paquetes de beneficios para los afectados. Y necesitamos mucha más investigación, nuevamente con pacientes completamente involucrados en decidir qué preguntas hacer y cómo responderlas.

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