Covid19 : El auge de las pruebas de laboratorio en el hogar

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Si tuviera que nombrar qué innovaciones futuristas en el cuidado de la salud son las más fáciles de poner en práctica ahora y que realmente pueden marcar una diferencia en la vida de las personas hoy en día, diría que una de esas son definitivamente las pruebas en el hogar. Tener acceso a una amplia gama de análisis que determinan nuestros marcadores de laboratorio y resultados de sangre sin tener que esperar en el médico, en el laboratorio y sin siquiera conocer a nadie … Suena genial. Sin mencionar que ya está en los kits de prueba existentes. Solo necesitamos usar todos estos de una manera más sistemática.

Las pruebas de embarazo o las pruebas de diabetes por punción en el dedo, por ejemplo, cambiaron las reglas del juego. Son fáciles de usar y aproximadamente 100 por ciento precisos. Un puñado de otras pruebas que pueden hacer lo mismo, entregando resultados con eficiencia y facilidad. Pero existe una gran diferencia entre saber si está embarazada o no y analizar los resultados de sus propias pruebas genéticas.
Ciencia en casa

En los últimos años he probado y utilizado muchas pruebas que solían estar disponibles solo en laboratorios: la prueba de microbioma ayudó a refinar mi dieta. Mi análisis de secuenciación del genoma completo y una prueba genética centrada en BRCA me animaron a diseñar un plan preventivo con mi médico de atención primaria. También tomó notas cuando le proporcioné los resultados de mi prueba genética de sensibilidad a los medicamentos (MyDNA).

Probé el sensor Nima para buscar contenido de gluten y maní en los alimentos solo por probar la tecnología y realicé una prueba de enfermedad celíaca (Imaware) para confirmar que de hecho no soy sensible al gluten. Estoy esperando mis resultados de FoodMarble sobre intolerancia a la fructosa y lactosa e incluso hice Genetic Ancestry de National Geographic para averiguar sobre mis antepasados ​​y de dónde vienen.

Se puede decir que tengo un vasto conocimiento sobre las pruebas en el hogar y hablo por experiencia. Y puedo decir que muchas de estas empresas no descubrieron nuevas pruebas ni inventaron nuevas tecnologías, pero crearon tecnologías o dispositivos accesibles, elegantes e innovadores para que las personas pudieran acceder a las pruebas.
De Theranos a kits de pruebas de laboratorio en casa

Hace casi exactamente 5 años, en junio de 2015, Julia Cheek, que era, en sus palabras, “probablemente la persona menos calificada para iniciar una empresa de atención médica”, fundó una empresa que se centra en las pruebas de laboratorio en el hogar. Recuerde: este fue el año en que la controvertida empresa de análisis de sangre Theranos fue nombrada “Compañía de biociencia del año 2015” por la Asociación de Bioindustria de Arizona. (En ese momento no se sabía nada (públicamente) de las deficiencias de esta empresa.) Al principio, las dos empresas parecen similares al ofrecer pruebas de laboratorio asequibles para los estadounidenses. Sin embargo, sus disparidades son mayores.

La directora ejecutiva de Theranos, Elizabeth Holmes, no ha podido ofrecer la tecnología en la que basaba toda su empresa. (Actualmente está esperando su próximo juicio por múltiples delitos). La empresa de Cheek, EverlyWell, acaba de recibir la aprobación de la FDA para sus herramientas de prueba COVID-19. ¿La principal diferencia? Cómo los dos intentaron abordar el mismo problema de manera diferente.
¿Las pruebas en casa son lo suficientemente fiables?

EverlyWell y otras empresas como LetsGetChecked, MyLabBox o 23andme brindan herramientas para realizar pruebas de laboratorio en casa, con el objetivo de ser más rápidas y económicas que los laboratorios oficiales. Además de estas ventajas, muchas de estas empresas también brindan apoyo o tratamiento a través de la telemedicina, por lo que si alguna vez obtiene un resultado positivo, la ayuda a menudo se incluye en el precio de la prueba.
Fuente: medium.com

Después de la caída de Theranos, las empresas de pruebas tuvieron que luchar a lo grande por su confiabilidad y precisión. Tocamos la base de sus problemas en un artículo anterior sobre análisis de sangre, pero mi conclusión original allí, que “el punto de atención, así como las pruebas de laboratorio en el hogar, serán el avance más significativo en el campo, cambiando por completo los métodos utilizados. en atención primaria y diagnóstico ”sigue siendo una utopía en lugar de nuestra realidad cotidiana. Entonces, ¿qué falta?
Pros y contras

Las pruebas de laboratorio en el hogar tienen sus ventajas obvias. Uno puede tener múltiples pruebas importantes sin siquiera salir del apartamento. Es privado y conveniente; además, estas pruebas pueden eliminar una carga importante de los sistemas de salud. En los EE. UU., Estos también pueden convertirse en el primer paso para que los estadounidenses sin seguro accedan finalmente a la atención médica.

Por otro lado, la burocracia de los profesionales médicos es uno de los obstáculos para las pruebas en el hogar. Afirman que es probable que tales pruebas sean incorrectas simplemente porque se prueban incorrectamente. Muchas de estas pruebas tampoco requerirán la aprobación de la FDA, y eso obviamente aumenta la incertidumbre que las rodea. Algunos tienen problemas científicos en los que algunos expertos no están de acuerdo con los métodos de prueba y otros no.

Además, en algunos casos, los resultados de las pruebas deben considerar factores como la edad, los antecedentes familiares u otros problemas de salud del paciente antes de la evaluación. Por lo tanto, probablemente aún necesite un médico que lo ayude a comprender el resultado.

Una pandemia y sus secuelas

Pero más recientemente, todo eso ha cambiado. La pandemia condujo a una situación en la que es ventajoso realizar ciertas pruebas de laboratorio en casa para evitar la exposición a la infección. Los ingenieros ya han trabajado en soluciones para reemplazar a las enfermeras con robots en los análisis de sangre (los robots parecen ser mejores porque literalmente pueden verlos con sus cámaras), y las tecnologías sin contacto definitivamente están en aumento. Un mejor diagnóstico y una atención médica accesible beneficiarían a todas las personas de la sociedad.

Empoderar a los pacientes es clave para el futuro de la atención médica y los kits de prueba pueden ser excelentes herramientas para que las personas tomen el control de sus propios datos de salud. La pregunta es, ¿cómo puede el paradigma sanitario pasar de reactivo a proactivo?
Un cambio de perspectiva

Veamos todos estos desde el otro extremo. En los próximos 5 a 10 años, las nuevas normas deben reemplazar lo que tenemos ahora. Como todavía no se pueden realizar muchas pruebas a partir de una sola gota de sangre, aún tendría que ir a un laboratorio / hospital para que me tomen muestras de sangre. Pero será un robot tomándolo, y será mejor en eso que un ser humano.

Las pruebas caseras cubrirán una gama similar de pruebas que ya existen en la actualidad, pero con una regulación optimizada que garantiza su salida. Estos empoderarán a los pacientes en sus intercambios con su médico. Estas pruebas incluirán genética, microbioma, alergias alimentarias y sensibilidades; niveles de azúcar en sangre y parámetros sanguíneos simples (por ejemplo, niveles de oxígeno en sangre, recuento de glóbulos blancos, que serían invaluables durante la quimioterapia, por ejemplo).

Un paso adelante y puedo imaginar que las pruebas en el hogar se eleven a un grado completamente nuevo: como medir los niveles hormonales. Estos también serían útiles para el seguimiento o el seguimiento, más que para el diagnóstico. Lo que es probable es que simplemente dada la accesibilidad de estas pruebas, la gente seguirá utilizándolas. Y los médicos tendrán cada vez más pacientes recurriendo a ellos con resultados y tendrán que lidiar con estas pruebas de todos modos. Y, en última instancia, se adaptarán, ya que tales pruebas (nuevamente, con un buen sistema regulador detrás de ellas) complementan muy bien el sistema médico existente. Todas las señales sugieren que las soluciones de atención remota llegaron para quedarse.

En última instancia, mientras más médicos puedan ayudar a sus pacientes en este camino, mejor, para todos nosotros.

Fuente : https://medicalfuturist.com/the-rise-of-at-home-lab-tests/

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