El papel de la salud móvil y la digitalización en el cuidado de la diabetes

Share

La cantidad de aplicaciones de salud móvil (mHealth) continúa aumentando año tras año, con más de 300,000 disponibles actualmente en iOS y Android en comparación con las aproximadamente 165,000 disponibles en 2015.

Las herramientas digitales, como las aplicaciones, se están volviendo cada vez más importantes para los 463 millones de personas con diabetes en todo el mundo, lo que ayuda a muchos a controlar su enfermedad. Pero a medida que mHealth se establece más en la atención médica y la adopción se acelera debido a la pandemia actual de COVID-19, debemos considerar cómo optimizar su impacto para todos.

mHealth y cuidado de la diabetes

La mayoría de las personas con diabetes (PWD) solo ven a su profesional de la salud (HCP) durante unas pocas horas al año, lo que hace que la mayor parte de la atención se autocontrole. Por lo tanto, no es de extrañar que solo en los EE. UU. Haya aproximadamente 2.000 aplicaciones relacionadas con el apoyo a las personas con diabetes. Fundamentalmente, en ausencia de un tiempo de conversación regular con los HCP, algunas de estas aplicaciones permiten a las PCD monitorear su control de la diabetes, identificar patrones y tendencias y compartir datos con sus HCP cuando necesitan más información.

Estas aplicaciones de mHealth juegan un papel clave en la autogestión y hay evidencia que demuestra que realmente funcionan. Por ejemplo, encontramos en un estudio de 2018 que el uso de la aplicación Contour Diabetes de Ascensia durante más de 180 días se asoció con una frecuencia reducida de eventos tanto hipoglucémicos como hiperglucémicos.  

Además, las aplicaciones pueden proporcionar un apoyo vital para impulsar cambios de comportamiento a largo plazo en áreas como la nutrición, la actividad y el sueño que no solo mejoran la diabetes, sino también las comorbilidades relacionadas. Aquí es donde las soluciones de salud digital tienen un gran potencial para ofrecer enfoques holísticos que brinden resultados de salud óptimos y sostenibles.  

Creando un ecosistema holístico

Es clave tener en cuenta que las aplicaciones de mHealth no se pueden usar de forma aislada; deben emplearse como parte de un ecosistema de atención médica integral.

La salud digital consiste en conectar los puntos entre diferentes dispositivos, afecciones y tratamientos, así como entre pacientes y HCP. Como resultado, las asociaciones y colaboraciones juegan un papel crucial. Desde empresas emergentes de salud digital hasta proveedores de atención médica, las organizaciones deben asegurarse de que sus dispositivos y sistemas se integren entre sí si quieren mejorar la calidad de vida de quienes dependen de ellos.

Como ejemplo, para las personas con discapacidad, esto podría incluir la habilitación de la integración de datos de múltiples fuentes, como MCG, ECG y otros dispositivos portátiles en la misma aplicación o solución digital. A partir de esto, los tratamientos y los consejos de gestión se pueden adaptar a las necesidades específicas del paciente.

Una sociedad impulsada por datos

En la sociedad actual, los datos impulsan muchos de los mayores descubrimientos y la atención médica no es una excepción. Los enormes avances en tecnología ahora están armando a los HCP y a los pacientes con una gran cantidad de datos y se está volviendo evidente que esto está conduciendo a una mejor comprensión de la salud.

El futuro del manejo de la diabetes, por ejemplo, es más que solo dispositivos y medicamentos. La recopilación y el análisis de datos para proporcionar recomendaciones de gestión personalizadas y procesables es fundamental para mejorar la salud y la vida de las personas con discapacidad. Sin embargo, menos del 1% de las aplicaciones de mHealth relacionadas con la diabetes en los EE. UU. Tienen más de 50,000 usuarios activos mensuales (MAU), y menos del 10% de las aplicaciones de mHealth en todos los ámbitos tampoco han superado este nivel.

Los desafíos para los desarrolladores que ofrecen aplicaciones de salud móvil permanecen sin cambios: cómo involucrar, volver a involucrar y retener a los usuarios habituales.

Desde el reclutamiento de aplicaciones hasta la retención

Algunas barreras fundamentales para el uso de aplicaciones son más difíciles de abordar que otras. En todo el mundo, muchas personas no tienen acceso a la tecnología necesaria, como teléfonos inteligentes y computadoras portátiles. Esto se ve agravado por problemas de alfabetización digital y de salud que crean una barrera seria para la atención virtual de la diabetes.

Es imperativo que las aplicaciones retengan a quienes tienen acceso, ya que pueden mejorar el compromiso de una persona con su cuidado. En un estudio, descubrimos que el compromiso con el autocontrol de la diabetes aumentó con el tiempo, como lo demuestra la frecuencia de las pruebas de glucosa en sangre después de 180 días de uso de la aplicación en comparación con 30 días. En otras palabras, el uso a largo plazo de una aplicación de mHealth parece facilitar una mayor participación de las personas con enfermedades crónicas y, a su vez, esto puede conducir a una mejor autogestión. 

El recorrido del usuario es generalmente el factor más influyente al considerar la mejor manera de retener e involucrar a los usuarios. Las aplicaciones deben encajar en el estilo de vida de quienes manejan condiciones crónicas y escuchar a los usuarios es primordial para establecer qué características importan. Aquí es donde el diseño centrado en el usuario y los frecuentes estudios de usabilidad se vuelven críticos para el proceso de desarrollo.

En la asistencia sanitaria, las necesidades varían de una persona a otra, según el sexo, la edad y la situación socioeconómica. Una experiencia de usuario verdaderamente personalizada va más allá de la medicina para impulsar el compromiso y, en última instancia, mejorar la calidad de vida.

Para que el ecosistema de la salud prospere realmente, necesitamos aumentar el acceso a mHealth y permitir una mejor colaboración que pueda optimizar la digitalización. Estamos empezando a ver esto en abundancia en el cuidado de la diabetes y estamos muy emocionados de ver que esta transformación se extiende más allá del control de la diabetes.  
Autor: Martin Gerber.
Director global de innovación de Ascensia Diabetes Care, escribe sobre el uso de la tecnología de salud digital para ayudar a tratar a los pacientes con diabetes.
Fuente: https://www.med-technews.com/features/the-role-of-mhealth-and-digitisation-in-diabetes-care/

Deja una respuesta