Este estetoscopio Bluetooth podría acabar con las visitas innecesarias al médico

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En 2015, Wojciech Radomski publicó un mensaje en Facebook buscando médicos. Había pasado diez años dirigiendo una empresa de software con sede en Poznan, Polonia, creando sistemas de TI para grandes empresas, pero había decidido que quería hacer algo mejor para la sociedad.

Radomski y sus dos cofundadores crearon una publicación patrocinada en la que pedían a los profesionales médicos que les informaran sobre los problemas que tenían en su práctica diaria en los que una empresa de TI podría ayudarlos.

A través de esta publicación, fue contactado por dos investigadores en acústica de la Universidad Adam Mickiewicz en Poznan. Honorata Hafke-Dys y Jędrzej Kociński no son médicos, pero ambos tenían hijos pequeños que eran propensos a las infecciones respiratorias, y se quejaban de que lo único que necesitaban para ir físicamente al médico de cabecera era que escucharan el pecho de los jóvenes. con un estetoscopio. “Todas las demás cosas se pueden hacer de forma remota”, dice Radomski.

Juntos, el grupo desarrolló StethoMe, un estetoscopio inalámbrico que Radomski espera que algún día sea tan ubicuo como el termómetro doméstico. El dispositivo, que se conecta a un teléfono inteligente a través de Bluetooth, utiliza una sofisticada variedad de micrófonos para aislar los sonidos del pecho del paciente de cualquier audio externo. “Hasta el 75 por ciento de las visitas al médico son innecesarias”, dice. “Y algunos de esos pacientes van sanos al médico y vuelven enfermos. La monitorización domiciliaria puede proporcionar herramientas que no pongan en riesgo la salud de los pacientes “.

StethoMe ha centrado sus esfuerzos iniciales en los niños, para quienes las enfermedades respiratorias a menudo pueden progresar de forma alarmante y rápida desde la tos, la bronquitis y la neumonía, que mata a más de 800.000 menores de cinco años cada año. El dispositivo detecta automáticamente cuando se ha tocado la piel y una aplicación que lo acompaña guía a los padres a través del proceso de diagnóstico, indicándoles dónde presionar el dispositivo en el cuerpo de su hijo para recopilar datos.

Un algoritmo analiza cada grabación, escuchando sibilancias y “crujidos” finos y ásperos, los sonidos que los médicos escuchan en un estetoscopio que podrían ser indicios de enfermedad. En lugar de proporcionar un diagnóstico directo (“no queremos que los padres busquen en Google sus síntomas”), la aplicación alerta al usuario de que puede ser necesaria una consulta con un experto. “Si podemos detectar el modelo exacto de los aviones que pasan por encima con base únicamente en el sonido, deberíamos ser capaces de modelar lo que está sucediendo en los pulmones”, dice Radomski. La última investigación de StethoMe ha descubierto que su algoritmo es un 39% más preciso que el médico de cabecera medio.

La compañía, que tiene 23 empleados y ha recaudado 3,5 millones de euros en fondos, ahora está trabajando para obtener la aprobación de la FDA en los Estados Unidos y para llevar el dispositivo al mercado en Europa. Está trabajando en colaboración con compañías de seguros y servicios de telemedicina, que se han disparado en popularidad durante la pandemia. “Hemos tenido que encontrar nuevas formas de trabajar que ayuden a los niños con enfermedades respiratorias a mantenerse bien, al mismo tiempo que los protegen de los riesgos de la infección por Covid-19”, dice Alan Smyth, profesor de salud infantil en la Universidad de Nottingham. “Por supuesto, esto significa que nos falta mucha información que tendríamos en una consulta cara a cara”.

Radomski espera que StethoMe pueda resolver este problema dando a los médicos acceso a otra fuente de información, aunque Smyth señala que habrá un costo adicional asociado con tener un dispositivo por paciente en lugar de un simple estetoscopio por médico. Los médicos obtienen acceso a un tablero digital de datos de pacientes, con áreas potenciales de preocupación que han sido identificadas por el algoritmo marcadas en rojo. También pueden escuchar la grabación original realizada por el dispositivo.

Esa función ha resultado particularmente útil durante la pandemia, donde los estetoscopios tradicionales pueden enredarse en el equipo de protección personal de un médico. Los médicos han podido emparejar el dispositivo con auriculares Bluetooth para que puedan escuchar los pulmones de un paciente más fácilmente.

Con el tiempo, Radomski cree que StethoMe podría usarse para monitorear a aquellos con casos más leves de la enfermedad, o incluso proporcionar un sistema de alerta temprana a través de chequeos regulares en lugares como residencias. “Nuestro sueño es tener StethoMe en cada hogar”, dice, “y ahorrar muchos costos a los proveedores, muchas visitas innecesarias y muchas vidas”.

web: https://stethome.com/

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