La clave para el manejo de una pandemia: Descubrir los secretos de la sangre

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Autor: Yaara Ben-Yosef

A lo largo de la pandemia de COVID-19, se han realizado varias pruebas, tratamientos y métodos que afirman controlar la enfermedad, muchos de los cuales han demostrado ser ineficaces.

Una fuente clave de información que ha demostrado ser valiosa de manera constante es la sangre. Flotar en nuestro torrente sanguíneo, junto con los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas, es un tesoro de información sobre nuestra salud. Recopilar e interpretar estos datos es de gran importancia, ya que permite a los médicos y epidemiólogos comprender completamente el impacto de la enfermedad en el paciente y la población en general.

La ciencia: el hemograma completo

Una de nuestras herramientas hematológicas en las que más confiamos, tanto antes como durante la pandemia, es la prueba de hemograma completo (CBC), la prueba de sangre más solicitada en los EE. UU. Y en todo el mundo. Esta prueba evalúa las células que circulan en la sangre, incluidos los glóbulos rojos (RBC), los glóbulos blancos (WBC) y las plaquetas (PLT), proporcionando información crítica sobre el estado de salud del paciente.

El CBC se utiliza de forma rutinaria en los exámenes de detección iniciales tras la admisión de pacientes sospechosos de COVID-19 en el hospital, ya que la prueba de RT-PCR tiene una tasa de falsos negativos o positivos falsos no despreciable, y las pruebas complementarias ayudan a asignar grados de urgencia a los pacientes. El CBC se utiliza para controlar la progresión de la enfermedad y la respuesta del huésped y puede proporcionar una indicación fiable de la gravedad de la enfermedad en cada paciente. Un estudio reciente que publicó un metanálisis de 21 pacientes con COVID concluyó que para los pacientes hospitalizados con dificultad respiratoria, se recomienda encarecidamente que los médicos controlen de cerca el recuento de GB, el recuento de linfocitos y el recuento de plaquetas como marcadores de progresión de la enfermedad. Todos estos recuentos están incluidos en la prueba de CBC de rutina.

El CBC es un recurso esencial para evaluar de manera eficiente la urgencia de la situación de cada paciente, lo que permite a los médicos priorizar los casos más graves y controlar la enfermedad a lo largo de su progresión.

La tecnología: pruebas en el punto de atención

La mayoría de nosotros conocemos el método actual para procesar un análisis de sangre: el paciente se presenta en una clínica donde un técnico extrae sangre, después de lo cual la muestra se envía a un laboratorio centralizado mientras el paciente espera los resultados. Esto puede tardar desde horas hasta días en recibirlo.

A medida que ha aumentado la necesidad de análisis de sangre rápidos, los instrumentos de diagnóstico deben volverse portátiles y fáciles de usar. Si bien los resultados de los laboratorios clínicos siguen siendo un componente crucial de nuestro sistema de atención médica, deben complementarse con pruebas realizadas fuera del laboratorio, en el punto de atención.

Es necesario descentralizar el proceso de prueba para pacientes con COVID-19 sospechosos o en cuarentena para evaluar, monitorear y tratar adecuadamente la enfermedad. Las soluciones de diagnóstico descentralizadas deben ser fáciles de implementar, fáciles de usar, compactas y precisas para que se adapten a los centros de tratamiento “emergentes”, hospitales de campaña y salas de aislamiento dentro de los hospitales. Sin estas características, los médicos luchan por crear un flujo de trabajo eficiente en las unidades hospitalarias COVID-19 y corren el riesgo de contaminar los laboratorios y el personal del hospital.

Una de las principales preocupaciones durante la pandemia es que los hospitales no podrán funcionar debido a la escasez de recursos y personal médico. El personal médico se ha infectado con el virus a tasas extremadamente altas, según el Consejo Internacional de Enfermeras, ya que muchas enfermeras han muerto durante esta pandemia que en la Primera Guerra Mundial y se estima que el 10% de los casos se dan entre los trabajadores de la salud. Por lo tanto, es fundamental introducir tecnologías que ayuden a minimizar el riesgo de contaminación, incluidos los dispositivos de diagnóstico que se pueden operar dentro de las salas de aislamiento en lugar de tener que llevar muestras del hospital al laboratorio, donde el personal y el equipo tienen el potencial de contaminarse.

En algunos casos, los pacientes infecciosos pueden tener su propio dispositivo de punto de atención (POC) en su habitación del hospital y pueden realizar la prueba de CBC en sí mismos tomando un simple pinchazo de sangre en el dedo y utilizando el dispositivo automatizado y fácil de usar. para ejecutar la prueba. Esto ahorra recursos y aligera enormemente la carga del personal del hospital, ya que los pacientes son monitoreados diariamente y potencialmente pueden realizar estas pruebas de forma autónoma. Estas pruebas brindan información precisa y rápida, lo que permite a los médicos tomar decisiones clínicas oportunas y personalizar los planes de tratamiento para cada paciente.

Las pruebas de CBC en el punto de atención pueden conducir a tratamientos médicos más eficientes y efectivos y a una mejor calidad de la atención médica, lo que permite casos de prueba más frecuentes y consistentes de COVID-19. Estas pruebas también pueden ayudar a reducir el riesgo de contaminación del personal hospitalario, aliviar el hacinamiento hospitalario al reducir el tiempo que lleva tratar a los pacientes y asignar recursos de manera eficiente a los casos más graves.
Fuente: Med-Tech Innovation – Home

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