La nueva variante del coronavirus sacude a Sudáfrica con una velocidad “aterradora”: Comparativa con las otras variantes

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Comentario: Dr. Francisco Mera Cordero . Investigador “E-Speranza Covid19”. Redactor del “ElTelemedicina.com”

En las ultimas semanas estamos observando con preocupación las nuevas mutaciones del SARS-COV2 que han hecho que sea predominantes en diversas areas por su mayor transmisibilidad. Otro de los puntos controvertidos es el hecho, de si estas mutaciones pudieran inducir que los anticuerpos neutarlizantes generados por infeciones previas por otras variantes o las vacunas pudieran producir aumento de reinfecciones o disminución en la efectividad de las vacunas.Tendremos de momento que estar alertas, y seguir promoviendo las medidas básicas de mascarilla, lavado de manos y distanciamiento social. La parte positiva és el hecho de la capacidad de poder estudiar estas mutaciones en tiempo real, debido a los avances cientificos.Seguiremos informando desde El telemedicina .
El SARS-CoV-2 ha ido mutando a medida que se propaga, generando ligeras diferencias en su genoma. Estas mutaciones permiten rastrear quién está relacionado con quién en el árbol genealógico del virus. La mayoría de ellas no suponen mayores problemas pues no darían ningún tipo de “ventaja” evolucionista al virus, pero otras sí podrían hacerlo, levantando la preocupación de que estas nuevas cepas sean más contagiosas.

Existe un concepto, el de “eventos fundadores”, como el inicio de una epidemia local después de que una variante particular se introduce en un nuevo grupo y ocurre un rápido aumento de la frecuencia de transmisión. Por otro lado, los eventos fortuitos pueden explicar el aumento de la frecuencia de varias variantes diferentes del SARS-Cov-2.

Tal es el caso de la variante que apareció por primera vez en el Reino Unido conocida como B.1.1.7, los epidemiólogos han concluido que la variante británica es más transmisible pero no han encontrado indicios de que sea más letal. Sin embargo, los estudios que se han hecho sobre el B.1.1.7 concluyen que esta variante le podría dar una ventaja evolutiva entre el 40% al 80% al SARS-Cov-2 para propagarse.

Los informes preliminares de investigación que aún no se han verificado han descrito otras dos variantes preocupantes: una originaria de Sudáfrica (B.1.351) y otra de Brasil (P1). Ambas variantes muestran una historia reciente de exceso de mutaciones y rápidos aumentos de frecuencia dentro de las poblaciones locales. Actualmente, los científicos están recopilando los datos necesarios para confirmar que la selección para una mayor transmisión, no la casualidad, es la responsable.

Sanidad supervisa además otras siete: la P.2 (Río de Janeiro); la B.1.429 (californiana) y la B.1.525 (nigeriana), de las que España ha confirmado 14, 1 y 6 casos, respectivamente.

A las que ha añadido en esta última actualización la B.1.526 (Nueva York); la A.23.1 (originada en Uganda y detectada recientemente en Reino Unido, con escasos casos en otros países) y la C.16, que lleva expandiéndose por Portugal desde noviembre. Sobre ellas, el informe indica que la repercusión que puedan llegar a tener en la Salud Pública “todavía se desconoce”.

Las tres variantes de interés comparten una mutación adicional que elimina una pequeña parte de la denominada “proteína 6 no estructural” (NSP6). Todavía no se sabe qué hace la eliminación, pero en un coronavirus relacionado, NSP6 engaña a un sistema de defensa celular y puede promover la infección por coronavirus. 

De los casos secuenciados en Sudáfrica, más del 90 por ciento son la nueva variante. 

Los estudios sudafricanos también han documentado docenas de casos de personas que contrajeron cepas anteriores del coronavirus infectadas con la nueva variante, lo que sugiere que aquellos que habían contraído casos leves o tenían recuentos bajos de anticuerpos podrían ser propensos a la reinfección.

 Las variantes que emergieron en Reino Unido, Sudáfrica, Brasil y Japón -este último con la llegada de una familia procedente del gigante sudamericano- tienen en común una mutación llamada N501Y, que explicaría su mayor transmisibilidad. Esta se sitúa en la proteína “spike” del coronavirus, una prominencia que le permite penetrar en las células.  

La mutación llamada E484K se ha detectado tanto en la variante sudafricana como en la brasileña, aunque no en la británica. Y los expertos comienzan a advertir que es la mutación “más preocupante de todas”, por el impacto que se está viendo en la respuesta inmune.

Pero para la mutación E484K, pesan otro tipo de sospechas. Unos test en laboratorio mostraron que, con esta, el organismo parece reconocer menos el virus, disminuyendo por tanto su neutralización por parte de los anticuerpos.

No significa que  la vacunas COVID-19 existentes no funcionen en absoluto, sólo que los anticuerpos inducidos por las vacunas actuales pueden no unirse y neutralizar la variante sudafricana tan bien como lo harían con otros virus circulantes.
Fuentes: https://www.infobae.com/america/ciencia-america/2021/01/26/por-que-las-nuevas-variantes-del-sars-cov-2-se-estan-extendiendo-tan-dramaticamente-por-todo-el-mundo/
https://www.infobae.com/america/tendencias-america/2021/01/14/e484k-que-se-sabe-de-la-nueva-mutacion-del-covid-19-que-pone-en-duda-la-eficacia-de-las-vacunas/
https://www.infobae.com/america/tendencias-america/2021/01/22/la-variante-sudafricana-del-covid-19-podria-esquivar-la-respuesta-inmune-y-permitir-la-reinfeccion/

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