Las Apps de Salud presentan Riesgos de Privacidad

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Eltelemedicina.com 210.11.2020

Al igual que pedir un viaje o una entrega de comida en su teléfono inteligente, realizar un seguimiento de su frecuencia cardíaca, presión arterial o peso está a solo unos toques de distancia gracias a miles de aplicaciones de salud gratuitas o económicas.

Pero con cada clic, es posible que, sin saberlo, entregue sus datos de salud a un tercero.

A medida que la popularidad de las aplicaciones de salud se dispara, los expertos y las organizaciones médicas han comenzado a advertir a los consumidores sobre los peligros ocultos. En mayo, la Asociación Médica Estadounidense pidió a los legisladores y a la industria del cuidado de la salud que instalaran “barandas reguladoras” para proteger todo tipo de privacidad de los pacientes en la era digital.

Hasta que eso suceda, los usuarios de aplicaciones de salud están en gran medida desprotegidos de que sus datos se transmitan a gigantes tecnológicos y empresas de marketing que podrían dirigirlos con anuncios, dijo Mohammed Abdullah, autor principal de un nuevo estudio sobre problemas de privacidad y aplicaciones.

El estudio, que se presentó en las sesiones científicas virtuales sobre hipertensión de la Asociación Estadounidense del Corazón que comienzan el jueves, examinó 35 aplicaciones móviles para la diabetes y descubrió que todas proporcionaron datos a un tercero, incluso en los casos en que la política de privacidad de la aplicación decía que no lo haría. La investigación se considera preliminar hasta que se publique en una revista revisada por pares.

“En este momento, no hay limitaciones sobre lo que las empresas pueden hacer con estos datos”, dijo Abdullah, estudiante de medicina de la rama médica de la Universidad de Texas en Galveston. “A medida que la tecnología y el cuidado de la salud se entrelazan más y las empresas gastan miles de millones de dólares en aplicaciones relacionadas con el cuidado de la salud, es cada vez más importante asegurarse de tener controles y equilibrios en su lugar”.

Eso es porque los datos de las aplicaciones de salud, dijo, no están protegidos por HIPAA, la ley de 1996 que protege la información de salud recopilada por médicos y sistemas de salud.

“En este momento, es como el Salvaje Oeste, sin protección”, dijo el Dr. David Grande, autor de un estudio sobre la privacidad de la salud en la era digital publicado en julio en JAMA Network Open . “Las preocupaciones por la privacidad de la salud están creciendo a un ritmo astronómico, pero todavía tenemos una visión muy anticuada de ellas”.

Por ejemplo, Grande dijo que muchos estadounidenses no saben que una vez que se recopilan sus datos de salud , están disponibles en línea para siempre. En Europa, las leyes de privacidad en línea del “derecho al olvido” ofrecen cierta protección a los consumidores. Pero en Estados Unidos, la información de salud digital es “inmortal”, dijo.

“Las personas no comprenden todas las huellas digitales que dejan cada vez que interactúan con aplicaciones de salud y, francamente, es muy difícil de entender. ¿Quién diablos querría leer un acuerdo de privacidad largo y complicado?” dijo Grande, director de políticas del Instituto Leonard Davis de Economía de la Salud de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia.

Por más ardua que pueda parecer esa tarea, Abdullah insta a las personas a que se tomen cinco minutos para leer los acuerdos y averiguar qué podría pasar con sus datos una vez que hagan clic en “aceptar”.

“Hay que sopesar los riesgos y los beneficios”, dijo. “La aplicación podría ayudar a los pacientes a realizar un seguimiento de su nivel de azúcar en sangre, pero ¿vale la pena usarla si sabe que es posible que se compartan sus datos?”

Para los consumidores preocupados por la privacidad, una señal de alerta es la presencia de anuncios en la aplicación de salud.

Fuente: https://medicalxpress.com/news/2020-09-health-apps-pose-privacy-experts.html

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