Los cambios esenciales en la innovación de la atención primaria no deben ni pueden detenerse cuando lo hace la crisis de salud mundial : Por Justin Hall, GM y VP EMEA, iRhythm Technologies

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En los últimos meses, las organizaciones de salud no han tenido más remedio que adaptarse y diversificarse para resistir la confusión causada por COVID-19. A pesar de tener poco que decir al respecto, esta mentalidad de adaptarse para sobrevivir ha influido en algunos de los mayores niveles de innovación que hemos visto en la industria en años.

Nuestra dependencia de herramientas obsoletas y procesos manuales ha sido reemplazada por tecnologías de vanguardia, nuevos casos de uso y vías regulatorias actualizadas. Independientemente de que esta transformación sea instantánea y no planificada, los beneficios han demostrado rápidamente que la mayoría de estos cambios podrían, y deberían, haberse realizado mucho antes.

Ahora, con lo peor aparentemente pasado, la industria de la salud se encuentra en una posición única para seguir modernizándose. Solo manteniendo este impulso podremos preparar el servicio de salud para el futuro a fin de brindar la mejor atención posible y garantizar su supervivencia a largo plazo.

Pacientes renuentes en riesgo

Desde que los casos de infección comenzaron a multiplicarse a un ritmo alarmante, las preocupaciones de contraer COVID-19 han estado presentes en la mente de la mayoría de la población. Como tal, incluso aquellos que padecen afecciones médicas potencialmente mortales, como ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares, han evitado los hospitales a toda costa. Esto dio lugar a una súplica de médicos, organizaciones benéficas y el servicio de salud, instando a las personas a buscar atención médica cuando la necesiten.

En marzo,  hubo evidencia de  que el número de personas ingresadas en hospitales de Inglaterra con un presunto ataque cardíaco se había reducido a la mitad. Las cifras mensuales mostraron que los casos habían disminuido de 300 por día a solo 150, y muchos de esos pacientes retrasaron significativamente la búsqueda de atención. Los médicos expresaron su preocupación sobre cómo esta renuencia a visitar hospitales afectaría el riesgo de daño cardíaco a largo plazo de las personas, así como la posible pérdida de vidas.

Con una cantidad dramática de personas sufriendo en silencio, quedó claro que los proveedores de atención médica necesitaban encontrar nuevas formas de alentar a los pacientes a seguir pidiendo ayuda. Muchos fabricantes de dispositivos médicos, por ejemplo, han adaptado sus ofertas para incluir modelos de envío directo al paciente. Esto ha significado que los pacientes todavía han tenido acceso a un diagnóstico seguro y preciso desde la comodidad de sus propios hogares, incluso para las condiciones más graves.

La revolución remota

Pero los cambios no se detuvieron con los hospitales. Desde que comenzó la pandemia, las cirugías de médicos de cabecera y las consultas privadas tampoco han podido realizar citas presenciales de rutina y, como resultado, hemos visto un aumento en el número de profesionales que recurren a la telemedicina para interactuar con y diagnosticar, pacientes.

Las cifras del NHS revelan  que casi la mitad (48%) de las citas de pacientes en mayo se llevaron a cabo por teléfono, en comparación con el 14 por ciento solo tres meses antes. A pesar de que las consultas telefónicas estaban disponibles antes de la pandemia, muchas personas todavía estaban a favor de una visita en persona a su médico. Como resultado, los tiempos de espera típicamente largos y los procesos manuales ineficientes dieron como resultado niveles más altos de presión y agotamiento del personal.

Si bien las citas físicas sin duda comenzarán a ganar ritmo nuevamente a medida que el virus continúe disminuyendo,  la mayoría (88%) de los médicos de cabecera  han expresado su deseo de continuar con las consultas remotas. Cuando se les preguntó qué otros cambios creen que deberían retenerse a más largo plazo, menos papeleo / burocracia (82%) y el uso de tecnología de video para reuniones clínicas (77%) ocuparon el segundo y tercer lugar.

Redefiniendo tradiciones para mejor

A pesar de tener que superar algunos obstáculos iniciales, estamos empezando a ver los beneficios de implementar estos cambios en los últimos meses. Los pacientes todavía tienen acceso a los mismos niveles de asesoramiento y atención que antes, mientras que los médicos han podido aliviar parte del tiempo y las presiones administrativas que enfrentaban anteriormente.

Sin embargo, para ver realmente una mejora a largo plazo, no podemos detenernos ahora. En solo unos meses, estas innovaciones atrasadas han revolucionado por completo la atención médica. Anteriormente, incluso cuando las nuevas tecnologías o los esfuerzos de digitalización habían alcanzado una etapa revolucionaria, se había demorado demasiado y se había convertido más en una carga que en un beneficio. La pandemia actual, sin embargo, nos ha hecho sentarnos y pensar.

Incluso ahora, seguimos viendo un número reducido de pacientes que visitan hospitales para cuidados intensivos; este no puede ser el caso. Para garantizar que las personas sigan sintiendo que tienen acceso al tratamiento, debemos digitalizarnos. Si bien lograr que todos participen requerirá tiempo, capacitación y una mente abierta, está claro que los profesionales de la salud anhelan la innovación tanto como los pacientes. Esto no solo nos ayudará a estar mejor preparados en caso de que golpee una segunda ola, sino que es la única forma en que podemos preparar nuestro servicio de salud para el futuro en los próximos años.

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