LOS TATUAJES ELECTRONICOS SON WEARABLES FUTURISTAS PARA EL CUIDADO DE LA SALUD : Por Kelly McSweeney

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Los dispositivos médicos como los marcapasos, las bombas de insulina o los monitores cardíacos proporcionan un control vital, pero pueden interferir. Los wearables para el cuidado de la salud más nuevos, por otro lado, son tan delgados y flexibles que los pacientes pueden incluso olvidar que los están usando.

¿Qué es un tatuaje electrónico?

Los tatuajes electrónicos (también llamados e-tattoos o tatuajes digitales) son similares a los tatuajes temporales para niños: los humedeces, los sostienes contra tu piel y luego se pegan durante unos días o hasta que los quitas. Si bien los tatuajes de los niños son simplemente decorativos, los tatuajes médicos pueden controlar biomarcadores importantes como la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la hidratación o los niveles de azúcar en sangre.

Un tatuaje electrónico puede estar hecho de componentes electrónicos flexibles, como tinta conductora, que pueden rastrear información importante sobre la persona que lo usa. Según la Universidad Carnegie Mellon , estos tatuajes están hechos con una aleación de metal líquido para imprimir circuitos ultrafinos. Al igual que el tatuaje decorativo de un niño, debes humedecerlo para aplicarlo en la piel. A diferencia de los dispositivos médicos tradicionales, estos tatuajes tienen propiedades similares a las telas ligeras: se adaptan a cualquier forma y funcionan incluso si los dobla, dobla, retuerce o estira. Es como tener una curita inteligente, o el equivalente de IoT para el cuerpo humano .

Los tatuajes digitales solo son posibles gracias a los nuevos desarrollos en la impresión 3D y las tecnologías de impresión de circuitos. The Medical Futurist explicó que los tatuajes digitales pueden estar hechos de materiales como nanobarras de oro, grafeno o varios polímeros con un respaldo de goma. Cuando el tatuaje se adhiere a la piel, pequeños electrodos pueden registrar información sobre el usuario y transmitirla a teléfonos inteligentes u otros dispositivos conectados. Eventualmente podrían reemplazar otra tecnología portátil porque serán más precisos debido al contacto directo y constante con la piel. Además, pueden funcionar sin baterías porque pueden recibir energía a través de procesos electrofisiológicos. Por ejemplo, redes tecnológicas describieron dispositivos portátiles para el cuidado de la salud que funcionan con el efecto piezoeléctrico, lo que significa que pueden generar una carga eléctrica en respuesta a la tensión mecánica aplicada.

Aplicaciones para wearables sanitarios

Al igual que los dispositivos médicos tradicionales, los wearables para el cuidado de la salud pueden rastrear biomarcadores que ayudan a los pacientes y médicos a monitorear condiciones de salud críticas. Estos pequeños dispositivos no invasivos podrían permitir a los expertos en salud monitorear y diagnosticar problemas del ritmo cardíaco (arritmia), actividades cardíacas de bebés prematuros, trastornos del sueño y actividades cerebrales, según Medical Futurist . Son tan fáciles de usar como un vendaje adhesivo, pero en lugar de cubrir una herida, monitorean continuamente a los pacientes. Incluso podrían enviar alertas a los sistemas médicos. Por ejemplo, si la frecuencia cardíaca de un paciente se vuelve crítica, el dispositivo podría llamar automáticamente a una ambulancia y transmitir datos al personal médico de emergencia.

Aquí hay tres ejemplos de tatuajes electrónicos, detallados por Medical Futurist.

  1. La empresa MC10, con sede en Massachusetts, creó un tatuaje digital que puede monitorear el movimiento, el rendimiento muscular o la actividad cardíaca. El dispositivo utiliza interconexiones metálicas extensibles y polímeros gomosos que forman un sistema que puede “detectar, medir, analizar y comunicar información” sobre la persona que lo usa. Es más delgado que un mechón de cabello humano.
  2. Investigadores de Harvard y MIT desarrollaron tatuajes que cambian de color llamados Dermal Abyss, que pueden rastrear los niveles de deshidratación y glucosa en personas con diabetes. Los tatuajes utilizan tintas especiales que pueden medir la concentración de glucosa, sodio y pH en la piel. Por ejemplo, el color de la tinta “se intensifica a medida que aumentan los niveles de sodio del usuario, que a menudo es un signo de deshidratación”, o cambia de verde a marrón cuando aumentan los niveles de glucosa, lo que podría ser utilizado por diabéticos para controlar sus niveles de azúcar en sangre.
  3. Investigadores surcoreanos crearon un parche similar para el control de la glucosa que va un paso más allá para administrar también medicamentos. Un equipo de la Universidad Nacional de Seúl desarrolló sensores que pueden detectar la temperatura corporal y el pH / composición química del sudor de personas con diabetes tipo 2. El dispositivo transmite los datos a una aplicación de teléfono inteligente que determina la cantidad correcta de medicamento en función del estado del sudor del usuario. Luego, una pequeña matriz de agujas en el parche inyecta el medicamento directamente en el cuerpo de la persona.

Outlook para dispositivos médicos portátiles

A medida que la tecnología se vuelve más pequeña e inteligente, los dispositivos portátiles como los tatuajes electrónicos podrían minimizar las formas en que los dispositivos médicos esenciales interfieren con la vida de un paciente. La mayoría de los tatuajes electrónicos aún se encuentran en la etapa de investigación y desarrollo. Con el tiempo, estos dispositivos podrían ser menos invasivos que los métodos tradicionales y, al mismo tiempo, ser tan precisos y fiables como los dispositivos actuales. Además, se ven muy bien, lo que podría significar que más personas querrían usar estos dispositivos que salvan vidas.

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