Smell recovery in patients with COVID-19: an experience with nebulized nasal treatment.

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Comentario: Francisco Mera Cordero. Investigador E-Speranza covid. Redactor de ElTelemedicina.com

La disfunción olfativa es un síntoma clave en pacientes con COVID-19 y es frecuente, ya que se ha informado que hasta el 78% de los sujetos infectados lo presentan (1, 2). El deterioro puede ser total, llamado anosmia, parcial,hiposmia o cacosmia distorsionada. El defecto del olfato es muy
perturbador.
La disfunción es más prolongada en pacientes con COVID-19 que en pacientes que padecen resfriado común (3). Sin embargo, La duración de la anosmia / hiposmia es muy variable, variando de unos días a meses a persistente.
No hay tratamiento actualmente. Recientemente se ha recomendado la irrigación nasal con solución salina como seguro y remedio beneficioso en pacientes con alteración del olfato.secundario a  COVID-19 (6). Esta consideración ha sido derivada de un estudio que demostró la capacidad de irrigación nasal con solución salina hipertónica (HS) para resfriado común (7). 

El ácido hialurónico (HA) tiene muchas actividades, que incluyen activación de la inmunidad innata contra virus patógenos, resolución de la cascada inflamatoria, humidificación de la mucosa respiratoria y citoprotección de la barrera epitelial (9). El SARS CoV2  penetra en el sistema nervioso central a través de la mucosa olfativa (11). Las células sustentaculares juegan un papel relevante en el mecanismo patógeno de la anosmia durante la infección viral, El xilitol ejerce una actividad antiviral, modula el sistema inmunológico, y mantiene las vías respiratorias superiores descongestionadas y fluidificadas.
Los resultados actuales sugieren que  la nebulización nasal con HS, HA y xilitol podría recuperar deterioro del olfato y el gusto en pacientes con COVID-19.
Por otro lado, la experiencia actual tiene algunas  limitaciones, incluido el diseño de estudio abierto, la falta de un grupo de control y defecto sensorial objetivo. Además, el número de casos era limitado,42,  la gravedad de los defectos del olfato no era considerada. En consecuencia, se deben realizar más estudios para responder a estas necesidades insatisfechas.
En conclusión, la experiencia preliminar actual muestra que un dispositivo médico con HS, HA y xilitol nebulizado en la nariz mediante un dispositivo específico podría restaurar el olfato y el gusto en poco tiempo y de forma segura en pacientes con COVID-19, sin embargo, la falta de un grupo de control requiere más estudios rigurosos.
Fuente: http://Varricchio A, La Mantia I, Brunese FP, Ciprandi G. Smell recovery in patients with COVID-19: an experience with nebulized nasal treatment. J Biol Regul Homeost Agents. 2021 Mar 17;35(2). doi: 10.23812/21-28-L. Epub ahead of print. PMID: 33728831.

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