The hidden long-term cognitive effects of COVID-19

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Comentario: Dr. Francisco Mera Cordero. Investigador E-Speranza covid. Redactor ElTelemedicina.com

El SARS CoV2 es un virus claramente neurotrópico que puede producir daño al sistema nervioso tanto a corto, como a largo plazo. Existen diferentes estudios observacionales que hablas de manifestaciones neurológicas, en gran centro médico de Chicago encontraron que más del 40% de los pacientes con COVID mostraban manifestaciones neurológicas al principio, y más del 30% de ellos tenían problemas cognitivos. .

Una nueva investigación sugiere ahora que puede haber consecuencias neurológicas a largo plazo en quienes sobreviven a las infecciones por COVID, incluidos más de siete millones de estadounidenses y otros 27 millones de personas en todo el mundo. Particularmente preocupante es la creciente evidencia de que puede haber un daño cerebral leve, pero muy real, que ocurre en muchos sobrevivientes, causando problemas cognitivos, conductuales y psicológicos generalizados pero sutiles.

Cómo COVID daña el cerebro

COVID puede causar daño al cerebro directamente por encefalitis, lo que puede tener consecuencias devastadoras o leves. En un estudio británico de 12 pacientes con encefalitis , uno se recuperó por completo, 10 se recuperó parcialmente y uno murió. Este estudio también encontró que varios pacientes con COVID sufrieron accidentes cerebrovasculares. De hecho, la infección por COVID es un factor de riesgo de accidentes cerebrovasculares. Un grupo de médicos canadienses descubrió que las personas mayores de 70 años tenían un riesgo particularmente alto de accidente cerebrovascular relacionado con la infección por COVID, pero incluso las personas jóvenes tienen siete veces más probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular por este coronavirus en comparación con un virus de la gripe típico.

Los datos de la autopsia de pacientes con COVID en Finlandia sugieren que otra causa importante de daño cerebral es la falta de oxígeno . Particularmente preocupante es que varios de los pacientes a los que se les realizó la autopsia no mostraron ningún signo de lesión cerebral durante el curso de su infección por COVID; sin embargo, todos tenían daño cerebral. En un paciente hubo pérdida del gusto y en dos hubo “dificultad respiratoria mínima”, pero se pensó que ninguno de estos pacientes tenía ningún daño cerebral en vida.

Un nuevo estudio realizado por médicos de la Universidad Johns Hopkins y la Escuela de Medicina de Harvard encontró que se pueden encontrar megacariocitos en los capilares cerebrales de las personas que murieron a causa de la infección por COVID-19. Los megacariocitos producen plaquetas, parte del sistema de coagulación del cuerpo, y estas células no deberían estar allí. De hecho, estos neuropatólogos nunca antes habían visto megacariocitos en el cerebro, y esta observación nunca antes se había informado en la literatura médica. Estas células podrían estar relacionadas con accidentes cerebrovasculares observados en personas con COVID-19.

Principales efectos cognitivos de COVID

En los sobrevivientes de estadías en la unidad de cuidados intensivos (UCI) debido a insuficiencia respiratoria aguda o shock por cualquier causa, un tercio de las personas muestra un grado tan profundo de deterioro cognitivo que el desempeño en las pruebas neuropsicológicas es comparable al de aquellos con lesión cerebral traumática moderada . En la vida diaria, estos efectos cognitivos sobre la memoria, la atención y la función ejecutiva pueden generar dificultades para administrar los medicamentos, administrar las finanzas, comprender los materiales escritos e incluso mantener conversaciones con amigos y familiares. Los efectos psicológicos a largo plazo comúnmente observados de las estadías en la UCI incluyen ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático (TEPT). Efectos por estancia en UCI COVID se espera que sean similares, una predicción que ya ha sido confirmada por los estudios en Gran Bretaña, Canadá y Finlandia revisados anteriormente.

Efectos cognitivos sutiles de COVID

Está claro que COVID puede causar daño cerebral por infección directa (encefalitis), por derrames cerebrales y por falta de oxígeno. También está claro que cuando los pacientes experimentan una enfermedad grave que requiere una estancia en la UCI, es muy probable que se produzca daño cerebral y sus efectos suelen ser obvios. Pero ¿y si la enfermedad de COVID no es tan grave? ¿Todavía puede ocurrir daño cerebral?

Un grupo chino de médicos e investigadores examinó varios aspectos de la función cognitiva en 29 personas que se pensaba que se habían recuperado por completo de la infección por COVID. Encontraron un deterioro persistente en la atención sostenida : la capacidad de prestar atención a información importante durante el tiempo que sea relevante.

Efectos cognitivos a largo plazo de la infección por COVID

¿Por qué la atención sostenida se vería afectada persistentemente en personas que se pensaba que se habían recuperado por completo de COVID? El grupo chino pensó que podría estar relacionado con procesos inflamatorios subyacentes. Pero es igualmente probable que los pacientes con COVID sufrieran accidentes cerebrovasculares silenciosos o falta de oxígeno que dañaran sus cerebros. Como se mencionó anteriormente, los accidentes cerebrovasculares debido a COVID son comunes, particularmente en los mayores de 70 años.

La línea de fondo

Hay una conclusión inevitable de estos estudios: la infección por COVID con frecuencia conduce a daño cerebral, particularmente en los mayores de 70 años. Si bien a veces el daño cerebral es obvio y conduce a un deterioro cognitivo importante, con mayor frecuencia el daño es leve, lo que conduce a dificultades para mantener la atención. .

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